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LG Twins sichern sich die Dienste von Spitzenpitcher Deok Ju Ham erneut

LG Twins sichern sich die Dienste von Spitzenpitcher Deok Ju Ham erneut

  • Letzte Aktualisierung am 4.02.2024 / Affiliate Links / Bilder von der Amazon Product Advertising API

Der südkoreanische Baseball-Pitcher Deok Ju Ham bleibt der KBO League treu und wird die nächsten vier Jahre weiterhin für die LG Twins auflaufen. Trotz Interesses aus der amerikanischen Major League hat der Linkshänder seinen Vertrag mit dem Team aus Seoul um eine stattliche Summe von umgerechnet etwa 2.6 Millionen Euro verlängert.

Spekulationen um Wechsel zu den Majors bleibt ohne Folgen

Es hätte durchaus passieren können, dass Deok Ju Ham die KBO League verlässt und sein Glück in der Major League Baseball (MLB) in den USA versuchen würde. Letzten Monat hatte die MLB einen Statuscheck beim südkoreanischen Verband für Ham eingereicht, was normalerweise auf ein Interesse an dem Spieler hinweist. Ein konkretes Angebot kam aber nicht zustande, und so entschied sich Ham dafür, bei den LG Twins zu bleiben. Vermutlich schätzte er die Sicherheit und Langlebigkeit eines Vierjahresvertrags gegenüber einem möglicherweise nur einjährigen Engagement in der MLB. Zudem war der Statuscheck für viele überraschend und es bleibt unklar, ob dies für Ham, die Twins oder beide Parteien der Fall war.

Ham bleibt den LG Twins treu

Durch seine elfjährige Zugehörigkeit zur KBO League war Ham als sogenannter Full Free Agent verfügbar. Das bedeutet, dass er ohne zusätzliche Kosten für ein sogenanntes Posting Fee zu einem MLB-Team hätte wechseln können. Mit fast 29 Jahren ist Ham trotz seiner langen Erfahrung in Südkorea noch recht jung und scheint seine Verletzungsprobleme, die ihn auf gerade mal 33 2/3 Einsatz-Innings in der Saison 2021-22 beschränkten, überwunden zu haben. In der darauf folgenden Saison konnte er sich mit einer Earned Run Average (ERA) von 1.62 über 55 2/3 Relief-Innings eindrucksvoll zurückmelden und trug maßgeblich zum dritten Gewinn der Korean Series der LG Twins bei.

Eine beeindruckende Karriere trotz Hürden

In seiner bisherigen Karriere in der KBO League konnte Ham eine ERA von 3.50 über insgesamt 501 2/3 Innings erzielen. Er spielte acht Saisons für die Doosan Bears, bevor er zu den LG Twins wechselte, bei denen er die letzten drei Jahre unter Vertrag stand. Obwohl er hauptsächlich als Relief-Pitcher zum Einsatz kam, hat er auch schon 33 seiner 397 Karrierespiele als Starter bestritten. Obwohl er kein Pitcher mit besonders hoher Wurfgeschwindigkeit ist und seine Strikeout-Rate mit 23.94% solid, aber unspektakulär ist, hat er es geschafft, sich erfolgreich durch seine Karriere zu navigieren und sich trotz Kontrollproblemen an verschiedenen Stellen seiner Laufbahn zu behaupten.

Zukunft in der Major League bleibt offen

Der Vierjahresvertrag, den er nun mit den LG Twins abgeschlossen hat, begrenzt zwar in kurzer Frist Hams Optionen, den Sprung in die MLB zu wagen, aber es könnte durchaus denkbar sein, dass er dies im Jahr 2028, wenn er 33 Jahre alt sein wird, in Erwägung zieht. Für den Moment allerdings konzentriert sich Ham darauf, den LG Twins zu weiteren Meistertiteln zu verhelfen.

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